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Vocação: Monsenhor Neiva, 77 anos de sacerdócio


Padre há 77 anos, em abril, Monsenhor Neiva vai celebrar 102 anos de vida. Foto: Mário Jorge


Pároco Emérito de Cruz das Almas, Monsenhor José de Souza Neiva, celebra nesta quinta-feira (21), 77 anos de Ordenação Sacerdotal.


Natural de Dom Macedo Costa, o Monsenhor Neiva, como é carinhosamente chamado, nasceu no dia 9 de abril de 1917, ano da revelação de Nossa Senhora em Fátima como a Senhora do Rosário. Foi batizado no dia 25 de abril do mesmo ano na cidade de Santo Antônio de Jesus.


Ainda na infância descobriu a vocação para o sacerdócio, quando aos sete anos de idade, seu pai o enviou para estudar na cidade vizinha de Conceição do Almeida, onde teve a oportunidade de se tornar coroinha e ter os primeiros contatos com a vida sacerdotal. Aos 12 anos, ingressou no Seminário Arquidiocesano de São Salvador da Bahia, onde viveu por 14 anos preparando-se para o ministério sacerdotal. Sua consagração presbiteral foi realizada em 21 de março de 1942.


Após ser ordenado, o neo-sacerdote foi designado para ser professor no Seminário Menor, em Itaparica, onde também cuidava das finanças. Em 1944 foi transferido para Baixa Grande e Macajuba, onde passou a dedicar-se às comunidades eclesiais. Foi pároco das cidades de Itaberaba, Rui Barbosa, Baixa Grande, Macajuba, Mairi, Ipirá, Lençóis, Andaraí, Sapeaçu e outras. Em 2 de fevereiro de 1964 foi nomeado Cônego Honorário da Catedral de Ruy Barbosa e em 6 de março de 1966 passou a ser o pároco de Cruz das Almas, onde reside há 53 anos.


No ano de 1971 foi nomeado Cônego da Catedral Metropolitana e Primacial de Salvador e, em 1973, passou a ser Monsenhor. Tornou-se, ainda, Membro do Conselho Presbiteral de Salvador e Vigário Episcopal da 4ª Região Pastoral, nomeado pelo então Arcebispo de Salvador, Cardeal Dom Lucas Moreira Neves.


Notável orador sacro, Monsenhor Neiva, sempre prendeu atenção da assembleia com seus substanciais sermões. Ficou conhecido como “Jequitibá do Recôncavo”, tornando-se uma forte referência da Igreja na região do Paraguaçu.


Encontro do Monsenhor Neiva com o Papa João Paulo II

Com o advento do Concílio Vaticano II, soube exercitar com competência as novas diretrizes, tornando efetiva a participação dos leigos nas atividades da Igreja, ajudando a gerar diversos movimentos em Cruz das Almas, como Cursilho da Cristandade, Encontro de Casais com Cristo, Escalada, Grupos de Jovens e diversas pastorais. Sempre foi um pastor presente e dinâmico na vida da comunidade. Com grande capacidade de aglutinar pessoas e erigir lugares, construiu dezenas de igrejas e comunidades eclesiais ao longo dos anos.


Próximo de completar 102 anos de vida, no mês de abril, o Monsenhor teve a alegria de celebrar seu centenário no mesmo ano de criação da Diocese de Cruz das Almas. Antigo sonho do sacerdote e um reconhecimento pelo seu pastoreio nesta Igreja do Recôncavo da Bahia.

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